Contrairement aux animaux qui acquièrent leur forme pendant le développement de l'embryon, celle de la plupart des plantes est indéfinie car elles produisent de nouveaux organes comme les feuilles pendant toute leur vie. Le mécanisme génétique qui permet cette capacité est identifié mais son origine évolutive est inconnue.Les chercheurs ont montré que chez les mousses, reliques des premières plantes terrestres, ce mécanisme contrôle le développement de la tige alors que sa croissance est limitée. Ces résultats publiés dans la revue Current Biology suggèrent que le mécanisme en question existait avant que les plantes n'acquièrent la capacité à pousser indéfiniment, et permettent de mieux comprendre comment la forme des plantes a changé depuis leur origine il y a plus de 450 millions d'années.

Le géant informatique Microsoft a mené des recherches liées à l'intelligence artificielle, notamment sur l'analyse d'expressions faciales, avec des universitaires chinois affiliés à un établissement militaire -- des travaux susceptibles d'être utilisés à des fins de surveillance et de censure.

Il n'est pas inhabituel pour des universitaires américains et chinois d'effectuer des recherches conjointes mais les collaborations font l'objet d'un examen de plus en plus minutieux par Washington, dans un contexte de tensions commerciales et de rivalité technologique avec Pékin.
L'an dernier, au moins trois articles de recherche ont été co-écrits par des ingénieurs d'une antenne de recherche de Microsoft basée à Pékin et des chercheurs de l'Université nationale des technologies de Défense (NUDT), contrôlée par la Commission militaire centrale, la plus haute instance militaire du pays.

techno-science-21Les éruptions solaires peuvent blesser les astronautes et endommager les satellites et les réseaux électriques. Anticiper ces violents phénomènes est crucial. Une équipe de chercheurs propose une méthode qui améliorerait leur prévision. Bientôt une météo de l'espace ? Les éruptions solaires sont l’un des phénomènes les plus violents du Système solaire.

Elles se produisent lors de la reconfiguration brutale du champ magnétique de l’étoile, qui propulse de grandes quantités de lumière, de particules à haute énergie et de matière sous forme de plasma (des jets de particules moins énergétiques que les précédentes et se déplaçant plus lentement, que l'on nomme éjections de masse coronale). En arrivant dans le voisinage de la Terre, les particules de haute énergie et les éjections de masse coronale peuvent perturber les dispositifs électroniques, les satellites, voire menacer la vie des astronautes sur la Station spatiale internationale. Il est cependant difficile d'anticiper ces éruptions : actuellement, la fiabilité des prévisions ne dépasse pas 40 %.